Ameerika ekspatriigina Pariisis on Boulangeries praegu minu mugavuse allikas


Boulangeries'i plussid ja miinused on "olulised"

Eskay Lim / EyeEm / Getty Images

Kui hakkasin rohkem kui kümme aastat tagasi oma prantslasest abikaasaga käima, lõime innukalt plaani lõpuks New Yorgist lahkuda ja Prantsusmaal elada. Ma õppisin ülikoolis prantsuse keeles ja olin juba üle aasta õppinud üliõpilase ja inglise keele õpetajana Prantsuse pealinnas, nii et arvasin, et tean, mida oodata. Kuid pärast nelja aasta tagust tegelikult Pariisi kolimist sain peagi teada, et täieõigusliku täiskasvanuna välismaale kolimine - ilma töö, oma sõprade või plaanide naasta USA-sse - oli palju raskem kui ma ise ette kujutatud.

Leidsin USA-s professionaalsete kontaktide kaudu järk-järgult tööd vabakutselise kaugkirjanikuna. Ma ei lakka kunagi ameeriklaste lähedastest puudust tundmata, kuid olen Prantsusmaal (väga) aeglaselt hakanud sõpru looma ja loonud kodu, mille aluseks on väikeettevõtted minu naabruskond. Põllumeeste turu puuviljamaja mees, kes küsib minu perekonna kohta USA-s. Sõbralik kohvipoodide server, kes tunneb minu koera (ja mind) nime järgi. Häbelik boulangerie (pagariäri) omanik, kes on jälginud, kuidas mu tütar kasvab imikust väikelapseni, kui me igal laupäeval sarvesaiu korjame.

Siis tabas Prantsusmaad koroonaviiruse pandeemia. 17. märtsil andis Prantsuse valitsus korralduse üleriigiliseks sulgemiseks, sealhulgas ebaoluliste ettevõtete sulgemiseks. Mul oli kergendus, et boulangery oli üks väheseid ettevõtteid, mida peeti riigi elu jaoks hädavajalikuks ja kellel lubati jääda avatuks.

Prantsuse elanikel on nüüd kohustuslik koduisolatsioon, välja arvatud mõned üksikud erandid (näiteks arsti vastuvõtul) ja neil peab olema iga kord uksest välja astudes trükitud tõend, mis selgitab, miks me väljas oleme. Vastasel juhul ootab meid 135 euro (146 dollari) suurune trahv, mille on välja pannud üks enam kui 100 000 tänavale paigutatud politseinikust. Pariisi tavaliselt elavad kõnniteed on õudselt paigal; tühjad bussid suumivad vaiksetel teedel. Aga vähemalt saame oma sarvesaiad ja baguette ikkagi kätte.

Muidugi ei oleks Prantsusmaa ilma boulangeryita prantslane. “Vaja on leiba hommiku-, lõuna-, õhtusöögi ajal ja eelroogade jaoks. Teil on seda vaja, kui teil juust on, ”naljatles prantsuse sõber Alex P., kes peab Prantsusmaal Lansarguesis hommikusööki. Kui boulangery suleti, arvaks Alex, et tõenäoliselt lepiksid prantslased külmutatud leivaga Prantsuse sügavkülmutatud toiduainete kett Picardist. Teised võisid stressiküpsetamise ette võtta: lähedal asuva boulangerie töötaja Patricia B. ütleb mulle, et paljud inimesed teevad kodus juba leiba nullist. Me ei pea siiski võitlema sellega, mida teeksime, sest paljud boulangeries on kriisi ajal avatud.

Prantsuse pagaritöökodade riikliku keskliidu hinnangul on iga 1800 elaniku kohta üks boulangerie-pâtisserie (kombineeritud pagari- ja kondiitritoodete pood). Vähemalt tosin on minu korterist 10-minutilise jalutuskäigu kaugusel. Boulangeries on Prantsusmaal eksisteerinud juba keskajast alates ja leib on olnud Prantsuse dieedi põhiosa vähemalt 18. sajandi lõpust alates; Boulangerie ettevõtete föderatsiooni andmetel ostab seda iga päev hinnanguliselt 62% Prantsuse peredest. Jaanuaris taotles president Macron baguette lisamist ÜRO Hariduse, Teaduse ja Kultuuri Organisatsiooni vaimse kultuuripärandi nimekirja.

Pärast sulgemisteadet normeerisid pagaritöökojad leiba, kuna mõned kliendid tellisid 20 (või rohkem) baguette. Vastuseks sellele, mida on kirjeldatud kui "tohutut nõudlust", said kauplused, kes tavaliselt juriidiliselt nõutakse ühe päeva nädalas sulgemist, tööministeeriumilt iga päev lahtioleku lubamise.

Minuga anonüümselt rääkinud Prantsusmaa peaministri lähedane allikas ütles, et mõistab, miks ameeriklasele võib tunduda uudishimulik, et boulangeryd peetakse "riigi eluks hädavajalikuks", kui supermarketid täidavad vajadust põhitoidu jaoks. Kuid "prantslased ei mõtle isegi küsida", miks boulangeries jäävad tema sõnul lahti, sest need poed on Prantsuse kultuuri nii sügavalt kinnistunud. Ta lisas, et kärpimise tegid ka kõik väikesed toiduettevõtted, sealhulgas juustupoed ja veinipoed.

Otsus lubada neil poodidel avatuks jääda võis olla osaliselt seetõttu, et mõnes pisikeses maalinnas elavad inimesed elavad ainult väikeste poodide läheduses. Seda seletust kajastasid mitmed prantsuse sõbrad, kes lisasid, et Prantsusmaa valitsus võib proovida säilitada võimalikult palju traditsioonilisi ema-ja poppoode. (Prantsuse valitsus määras Google'ile mullu detsembris 150 miljonit eurot ehk 167 miljonit dollarit trahvi reklaamipraktikate eest, mis võisid karistada väikeettevõtteid.)

See, et bulangeries on koroonaviiruse kriisi ajal avatud olnud, ei tähenda, et see tavapäraselt toimiks. Minu naabruskonna kolme bulgaariatehase töötajad ütlevad mulle, et nende poodide müük ja liiklus on alates pandeemia algusest umbes poole võrra vähenenud. Seda tähelepanekut toetavad andmed: Boulangerie Businesses'i föderatsiooni 14. aprilli boulangery uuringus leiti, et märtsi viimase kahe nädala müük oli 61,5% madalam kui koroonaviiruse kriisi alguses.

Patricia ütleb, et samad püsikliendid ostavad leiba, kuid neid tuleb harvemini ja varutakse selle asemel igal külastusel. Olivier L., boulangerie omanik, kust saan oma nädalavahetuse sarvesaite, ütleb mulle, et paljud tema kliendid lahkusid Pariisist oma maakodudesse, nii et hüvitis ta oma kaupluse kella 14 vahel. ja 16.00. selle asemel, et jääda kogu päevaks lahti ja vähendada tema valmistatava toidu hulka. Praegu on nendest meetmetest piisanud, et hoida tema kolme töötaja pood vee peal, hoolimata müügi 50% langusest. Kuid ta kardab muid tagajärgi.

Olivier on haigestumise pärast väga mures, eriti pärast seda, kui kuu aega tagasi hõlmas meie naabruskonda COVID-19 juhtumite laine. Tõenäoliselt hõlmasid mu abikaasat, tütart ja mind, kuigi me ei saa sellest kunagi teada, sest Prantsusmaal pole piisavalt teste, et oleksime saanud testida. Ta on arusaadavalt ettevaatlik paljude klientide suhtes, kes ei kanna poes maske ega puutu pinda, ning sularaha aktsepteerimisest. Kui kinnipidamine kulub ja ilm muutub soojemaks, tunneb ta, et kohalikud suhtuvad sotsiaalsetest distantseerimis- ja hügieenimeetmetesse üha lõdvemalt. "Eelmisel laupäeval nägin soojema ilmaga palju inimesi, kes käisid kahekesi või kolmekesi, maskideta, lühikeste pükstega ja plätudega jalutamas. Võib arvata, et nad on puhkusel, ”ütleb Olivier. Sellegipoolest pole ta kunagi kaalunud oma poe sulgemist. "Kui teil on selline äri, ei küsi te endalt, kas sulgete või mitte, sest kardate," lisab ta.

Need muudatused mõjutavad lisaks omanikele muidugi ka boulangerie töötajaid. Nora, teise lähedal asuva boulangerie töötaja, ütleb mulle, et tema töönädalat on lühendatud kuuelt kolmele päevale. Patricia poes on leti taga kolme töötaja asemel kaks töötajat, sest kolmandal on astma ja ta võttis haigestumise vältimiseks (tasustatud) haiguslehe. Õnneks pole Nora ja Patricia liialt mures ots otsaga kokku leppimise pärast, kui nad peavad pärast koronaviirusega haigestumist aja maha võtma. Nad saavad juba kasu Prantsuse tööseadustest, mis soodustavad töötajaid. Kriisi ajal on valitsus koondamiste minimeerimiseks veelgi lihtsustanud niigi tugevat töötuskava. Ettevõtted saavad nüüd taotleda töötajatelt osalise töötuse saamist ehk umbes 84% ​​töötundide netotasust. Miinimumpalgaliste töötajate puhul on see 100% nende netopalgast, kuni 35 tundi nädalas. Prantsuse valitsus hüvitab ettevõtte siis vähemalt osaliselt. Umbes iga kolmas töötaja oli programmi kasutanud 17. aprilli seisuga. Samuti on igal Prantsuse elanikul juurdepääs tasuta valitsuse toetatavale tervishoiuteenusele, isegi kui ta töö kaotab. Aprilli keskel sundisid Prantsuse kohtud isegi Amazonit peatama mittevajalikud tarned Prantsusmaal, kuna neil ei olnud koroonaviiruse eest piisavalt töötajaid. Sellised hüved kaasavad meie eraellu palju rohkem valitsusi, kui oleme USA-s harjunud. Kuid sellised programmid tunduvad proovimise ajal üha ratsionaalsemad ja inimlikumad.

Ükskõik, kus maailmas te ka ei elaks, käime kõik läbi sama hirmuäratava ja enneolematu hetke. Meie liikide jaoks vajalikud sotsiaalsed distantseerimismeetmed on pannud meid tundma end üksi. Füüsiline kaugus mu lähimate sõprade ja perega on seda üksindust võimendanud. Veedan emaga Skype'is rohkem aega kui kunagi varem, pärast seda, kui ta oli sunnitud aprillis plaanipärase reisi ära jätma, et näha minu 19-kuust tütart. Meile ei meeldi mõelda, kui kaua läheb aega enne rahvusvaheliste reiside taasavamist ja saame planeerida tema järgmise visiidi. Selles kuristikus on boulangeries mulle lohutust toonud. Minu pere ootab meie igapäevast leiba. Lühikesed inimliku kontakti hetked ja väike nauding sooja baguette'ist toovad meie päevadesse järjepidevust ja aitavad meelde tuletada, et loodetavasti naudime elu pärast pandeemia lõppu veelgi.